Parish Directory
Education & Youth
Recent Events
Hierarchical Visits
Contact Information
About Orthodoxy
Policy Statements

Dearest Beloved Fathers, Brothers, and Sisters in Christ, Our Lord and Savior, 

As your Diocesan Metropolitan of over three decades, who knows you well, I would like to take this opportunity on the Eve of Great Lent, to encourage you to start your preparation for our Lenten journey, so that, through fasting, prayer, repentance, and reconciliation we may be granted salvation. 

According to the latest medical findings, COVID-19 with its variants Delta and Omicron, is not going away any time soon, but staying with us for an unspecified length of time.  Nevertheless, in the Lord “we live, and move, and have our being “; “we are also His offsprings” (Acts 17: 28), ready to follow Him without fear, because God is “with us always, even unto the end of the world. Amen.” (Mat. 28:20) 

During all those years, we have established a close relationship by sharing numerous inspiring stories with each other, which have touched and changed the lives of many faithful. This gives me the confidence to believe, that you, beloved Fathers, Brothers and Sisters, have all that it takes to win this spiritual battle during Great Lent. You are wise, you are talented and fully equipped for this task.  

This is the time, I challenge you, to walk with your shoulders straight and your head held high and to stay focused on your spiritual goals ahead. Strive to live out your faith and to become the best God has created you to be. Try hard and His goodness and mercy will follow you. Rise up in faith and meet each day with joy. Stay positive, keep things into perspective, listen in your heart, to what God is telling you and believe that He will do something great in your life.   

Trust me, you will accomplish more than what you have ever imagined. You will overcome obstacle, that seemed impossible, and you will feel happier, healthier and stronger than ever!  You will, because you can. 

We live in a society, in which mediocrity has become the norm. If we are not careful, we can be pulled into the same mentality.  But God does not bless mediocrity.  He blesses excellence. As believers, we are called to adhere to His highest standards. A life lived in excellence is a praise to God and the best witness of your faith.  

There are people, who do not go to church, or listen to sermons, they don’t read the Holy Bible, instead they “read” your life and watch how you live as a believer and an ambassador of Our Lord, Jesus Christ. So, let us strive for excellence! We are temples of the Most High. Take care of yourselves, Fathers, Brothers and Sisters. Take care of your Church and of your Congregation in an excellent way, because God created us as persons of excellence. Living in a mediocre environment, we are called by God to set new standards.  

As your senior spiritual brother, I would like to remind you to never cease learning. God did not create us to reach a level, and then to stop.  Whether you are 9 or 99 years of age, you should be constantly learning, improving your skills, and getting better at everything you do.  

Growth is not automatic. You need to take charge by utilizing your God-given talents and to learn how to best use them, in order to achieve new levels in our spiritual struggle.  When we read about St. King David standing before Goliath and slinging that rock, we may think, it was God’s hand at work…In a sense it was God, but He didn’t sling the rock. God didn’t cause the rock to hit Goliath in the right place.  In fact, it was St. King David, who developed and used the gifts, God had given him. If we follow his example, God will open a door and lead us where He wants us to be, so we can all rejoice and witness His Glorious Resurrection. 

Furthermore, the Lord said, if we want to be great in the Kingdom, if we want to live a blessed life, there is a simple key – we have to serve other people! The Lord was talking about a lifestyle, in which we are to live to help others and to always look for ways to serve.  As we all know, during this special period of the year, we live not to receive, but to give.  Fr. Abbot Tryphon wrote: “When we turn our attention toward the needs of others, we cease to be consumed with self”.  In this turning of the heart to those in need, we are turning our hearts to God. … (See Mattew 25:40).   

In our fasting, in our time spent in prayer and acts of almsgiving, we are energized in our battle against the passions and our hearts will find rest in Christ. “No one can be saved without giving alms and without caring for the poor”, according to St. John Chrisostom. If we lift up others, God will lift us up. It doesn’t have to be much, just a simple word of encouragement sometimes can make a big difference in someone’s day. Be on the lookout for others to bless. We should get up in the morning asking: “God, show me my assignment for today! Help me to be sensitive to the needs of others around me!” Remember, if you develop a lifestyle of serving others, God will welcome you home. You will be fed, refreshed and strengthened, and God promises, you will be great in His Kingdom.  

As your Metropolitan, I pray and believe, that as givers, you will deserve to come into your reward of God’s goodness – health, strength, opportunity and promotion! 


With Love in Christ, Our God and Savior,
+ Metropolitan JOSEPH


Възлюбени Отци, Братя и Сестри в Христос, Нашият Господ и Спасител,

Като ваш Епархиен Митрополит от повече от три десетилетия, който ви познава добре, бих искал да се възползвам от тази възможност в навечерието на Великия Пост, да ви насърча да започнем великопостната си подготовката, така че чрез пост, молитва, покаяние и изповед да ни бъде предоставено спасение.

Според последните медицински открития COVID-19 със своите варианти Делта и Омикрон, скоро няма да си отиде, а остава при нас за неопределено време.  Независимо от това, в Господ "живеем, и се движим, и съществуваме"; "ние сме и Негов род" (Деяния 17: 28), готови да Го следват без страх, защото Бог е "с нас през всички дни до свършека на света. Амин." (Мат. 28:20)

През всичките тези години установихме тясна връзка, споделяйки множество вдъхновяващи случки един с друг, които докоснаха и промениха живота на много верни. Това ми дава увереността да вярвам, че вие, възлюбени Отци, Братя и Сестри, имате всичко необходимо, за да спечелите тази духовна битка по време на Великия Пост. Вие сте мъдри, талантливи и напълно оборудвани за тази задача.

Това е времето, предизвиквам ви, да ходите с изправени рамене и глава високо държана та да останете взряни в духовните си цели напред. Стремете се да изживеете вярата си и да станете най-добрият човек, който Бог ви е създал да бъдете. Старайте се усилено и Неговата добрина и милост ще ви последват. Издигнете се с вяра и се посрещайте всеки ден с радост. Останете позитивни, дръжте нещата в перспектива, слушайте в сърцето си това, което Бог ви казва и вярвайте, че Той ще направи нещо велико в живота ви.

Повярвайте ми, ще постигнете повече от това, което някога сте си представяли. Ще преодолеете препятствието, което изглежда невъзможно и ще се чувствате по-щастливи, по-здрави и по-силни от всякога!  Ще го направите, защото можете.

Живеем в общество, в което посредствеността се е превърнала в норма. Ако не внимаваме, можем да бъдем завлечени в същия манталитет.  Но Бог не благославя посредствеността.  Той благославя отлични постижения. Като вярващи, ние сме призовани да се придържаме към Неговите най-високи стандарти. Живот, живян с отлични постижения, е похвала за Бог и най-добрия свидетел на вашата вяра.

Има хора, които не ходят на църква, нито слушат проповеди, нито пък четат Светата Библия. Вместо това, "четат" живота ви и гледат как живеете като вярващи и посланици на Нашия Господ Исус Христос. Така че, нека се стремим към отлични постижения! Ние сме храмове на Всевишния. Грижете се за себе си, Отци, Братя и Сестри. Погрижете се за църквата си и за енорията си по отличен начин, защото Бог ни е създал като личности да бъдем съвършени. Живеейки в посредствена среда, ние сме призовани от Бог да определим нови стандарти.

Като ваш старши духовен брат, бих искал да ви напомня никога да не преставате да се учите. Бог не ни създаде, за да достигнем ниво, а след това да спрем. Независимо дали сте на 9 или 99 години, трябва постоянно да се учите, да усъвършенствате уменията си и да се подобрявате във всичко, което правите.

Растежът не е автоматичен. Трябва да поемете инициатива, като усвоите вашите дадени от Бог таланти и да научите как най-добре да ги използвате, за да постигнете нови висини в духовната борба.  Когато четем за Св. Цар Давид, застанал пред Голиат с прашка и камък, може да си помислим, това е било Божията ръка в намеса... В определен смисъл беше Бог, но не Той опъна прашката. Бог не накара камъка да удари Голиат на правилното място.  Това направи цар Давид, който разви и използва даровете, които Бог му беше дал. Ако следваме примера му, Бог ще ни отвори врата и ще ни заведе там, където Той иска да бъдем, така че всички ние можем да се радваме и да станем свидетели на Неговото Славно Възкресение.

Още Господ каза, че ако искаме да бъдем велики в Царството, ако искаме да живеем благословен живот, има една проста наредба – трябва да служим на другите хора! Господ говореше за начин на живот, в който живеем, за да помагаме на другите и винаги да търсим начини да им служим.  Както всички знаем, през този специален период от годината живеем не да получим, а за да дадем. Игумен Трифон пише: "Когато насочим вниманието си към нуждите на другите, ние преставаме да бъдем погълнати от себе си".  При това обръщане на сърцето към нуждаещите се, ние обръщаме сърцата си към Бог. ... (Вж. Матей 25:40).

В нашето постуване, молитва и дарове на милостиня, ние сме подсилени в битката си срещу страстите и сърцата ни ще намерят почивка в Христос. "Никой не може да бъде спасен, без да дава милостиня и без да се грижи за бедните", според Св. Йоан Златоуст. Ако издигнем другите, Бог ще ни издигне. Не е нужно да е много, просто една окуражаваща дума понякога може да направи голяма разлика в нечий ден. Бъдете нащрек за ближни, които да благословите. Трябва да станем сутрин с молба: "Боже, покажи ми задачата ми за днес! Помогни ми да бъда чувствителен към нуждите на другите около мен!" Не забравяйте, че ако развиете начин на живот в служба на ближните, Бог ще ви посрещне у дома. Ще бъдете нахранени, освежени и укрепени, и както Бог обещава, велики в Неговото Царство.

Като ваш Митрополит се моля и вярвам, че като милостивци ще заслужите наградата си от Божията добрина – здраве, сила, и растеж в съвършенство!


С Обич в Христос, Нашият Бог и Спасител,
+ Митрополит ЙОСИФ

  Powered by Orthodox Web Solutions Home Back Top